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虚拟现实助力实验室研究人类行为(上)

研究人类行为是一项十分具有挑战性的工作,以啮齿类动物作为实验对象的话,结果依旧只能作为一个实验数据模型。BMC提出了用虚拟现实,可以更好的探究人类的行为本质。

在行为研究实验中,在实验室控制条件下测量人体行为是相当困难的一件事情。你不得不反复观察人体的每一个细节。你可以把小白鼠放进更极端控制的环境下,但你不能把人类放进去。在小白鼠身上测量的数据,很难确认是否能应用于人体研究。为了确认,小白鼠身上得到的数据是否能应用于人类研究,虚拟现实的研究方法出现了。

虚拟现实助力实验室研究人类行为

在遭到威胁这一类能引起焦虑的情况下,哺乳动物通常会以一种相同的方式来调节自己的行为。当威胁与被威胁两者之间的距离很长时,被威胁者会经历行为抑制(活动减少)到风险评估,再到试探三个阶段。如果威胁近在咫尺,目标可能会攻击、无法行动或是逃跑。个体选择的行为取决于个体的焦虑程度。

几十年来,行为生物学家在标准化实验条件下测量了啮齿动物的行为反应,试图测量它们的焦虑程度。最有效的任务之一是高架+-迷宫(EPM),在这个迷宫中,啮齿类动物被放在一个迷宫上,两只张开的手臂和两只紧闭的手臂从地面上抬起。啮齿类动物倾向于避开开阔的空间和高度,因此评估啮齿类动物焦虑的一个标志就是他们花在这些讨厌的张开手臂上的时间。焦虑症少的啮齿类动物在张开手臂上花费更多的时间,而高度焦虑的啮齿类动物则躲在闭着的手臂上。

精神病研究利用这一任务来研究药物、基因操纵和环境因素如何影响啮齿类动物的焦虑。这些发现通常被认为适用于人类,但由于以前没有类似的任务,这些研究无法得到证实,从而使翻译研究复杂化。

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