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Argonne为美军绘制VR世界

当美国军方采访了100多名叙利亚和伊拉克冲突专家时,情报非常广泛,以至于分析人士开玩笑说,执行摘要需要执行摘要。中央司令部(CENTCOM)编写了1,000页令人眼花缭乱的文本:可能有用但令人望而生畏的阅读。为了帮助浏览这些信息,美国能源部Argonne国家实验室的科学家们将这些页面转换成三维数字可视化。用户可以使用虚拟现实(VR)(如Oculus Rift和Vive)将自己沉浸在数据中,通过在模拟的物理空间中漫游来发现关系和亮点。

人类在观察模式方面真的是最好的。我们习惯于用三维的方式来观察事物-所以把数据放在3D格式的…中允许更好的模式识别,并允许分析人员从数据中获取更多信息。“-布赖恩克雷格,系统工程师,决策和基础设施科学部门。

Argonne为美军绘制VR世界

由来自Argonne内外的社会科学家、计算科学家和数据科学家组成的概念证明努力,被恰当地称为Noor项目,这个词在阿拉伯语中的意思是“光”(​“light”)。他们的想法是,VR可能是一种更直观的方式来解释CENTCOM的数据,并帮助更快地发现真相。像OculusRift和Vive这样的VR耳机的吸引力目前更多的是在探索目的地和地牢,而不是数据集。但是,随着技术的进步和可移植性的提高,它作为一种训练和分析工具吸引了人们的兴趣-在一个信息日益复杂的世界里,这是一种增强人类大脑的方法。

“人类在观察模式方面真的是最好的,”Argonne决策和基础设施科学部门的系统工程师BrianCraig说,他是该项目的工作人员。​说:“我们已经习惯了从三维空间看东西-所以我们认为,也许把数据以3D格式显示出来,就能更好地识别某些系统,并让分析人员从数据中获取更多的信息。”CENTCOM的访谈由人类和计算机进行分析,以标记人员、地点和组织,以及他们之间的关系。所有这些片段都填充了电子表格中的数百行。克雷格说,无论文本在多大程度上得到了​的“清理”,​“最终还是会在二维显示器上得到大量的意大利面字符串。”

Argonne的工作是把所有这些零碎东西整合到一个三维虚拟空间中。通过虚拟现实头盔(类似于不透明的滑雪护目镜),专家们的评论片段就像星座中的星星一样排列,主题(如叙利亚)导致了更多的副话题(如政府、军事、政治)。应CENTCOM的要求,Argonne创建了一个与地理地图相关联的可视化版本,而另一个版本只是在一个黑色空间中作为集线器和类似激光的矢量出现。Noor项目是通过Argonne实验室指导的研究和发展项目提供资金的,该项目旨在探索新的和创新的科学途径。

Argonne的决策和基础设施科学部门的计算工程师约翰·T·墨菲(John T.Murphy)也参与了该项目,他说,“希望阿贡能够利用它的一些计算能力和一些可视化技术。”过去,该实验室的研究人员曾对与跨国有组织犯罪和全球粮食不安全有关的数据使用这种沉浸式的可视化。墨菲指出,与许多问题-从地缘政治冲突到疾病蔓延-一样,CENTCOM的数据涉及一些专家讨论和分析过的复杂情况,并产生了大量的数据。​说:“我们可以应用这个工具的学科数量非常多。”

在过去,VR的潜力在一定程度上受到技术的限制:落后的耳机会让人恶心,比如快速转头,或者多壁​的“洞穴”显示器,这些都不能提供任何便携性。更灵活的产品正在改变这种状况,为这项技术开辟了新的应用程序。墨菲说:“很多我们在5到10年前就想做的事情是不可能的,因为虚拟现实的护目镜还不够好。”​:“我们现在处于更好的位置,可以将这项技术应用于更广泛的主题。

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