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沉浸式科学将VR引入研究实验室

虚拟现实(VirtualReality,VR)作为一种研究工具有着巨大的发展潜力,但目前还没有得到很好的应用。这是因为许多早期的虚拟现实系统不适合分析和研究目的,沉浸科学的创始人汤姆·斯基尔曼曾在R&D杂志上发表过相关言论。

总部位于西雅图的浸入式科学开发了他们所称的“知觉体验”,而不仅仅是通常使用的简单的可视化工具。这项专门为生物医学研究目的而设计的技术,使科学家们能够接触他们的数据,并感觉他们在分析中的细胞或组织样本。它还赋予他们在三维环境中操纵和改变不同方面的能力。

斯基尔曼说:“我认为早期的虚拟现实工具有点漏掉了,没有提供必要的体验。”“事实上,在太空中,能够抓住东西,移动它们,操纵它们,用你的手臂调整事物是一种更加丰富的体验,也是我真正致力于开发的东西。”我认为,只有当你花时间使用这些系统时,你才会全神贯注地使用这些完全六自由度的系统,这样你就不再觉得自己在看什么东西,而是和它在一起了。“沉浸科学提供了广泛的虚拟现实系统,以加强研究,包括共焦虚拟现实显微镜,使研究人员能够看到堆栈图像中细胞结构的细节,多通道流式细胞术虚拟现实技术,使研究人员能够通过切换哪些参数绘制在哪个轴上来增加他们对数据的理解,以及各种蛋白质结构分析虚拟现实工具。

沉浸式科学将VR引入研究实验室

斯基尔曼说,利用虚拟现实技术,可以在某种程度上欺骗你的大脑,让你相信自己身处一个不同的空间,体验是真实的。“有这样的经历有一些关键的事情,”斯基尔曼说。“你必须有良好的视频更新率,低延迟,因为人类的视觉是相当快和敏感的,所以如果想让人类视觉系统运行,因为它是看现实世界,你的图像必须更新非常快,因为你的头部移动。”如果更新速度慢,那只会让你感到恶心,而不是有趣。“斯基尔曼说,尽管它的好处,许多科学家仍然不熟悉甚至基本的虚拟现实工具。

斯基尔曼说,利用虚拟现实技术,可以在某种程度上欺骗你的大脑,让你相信自己身处一个不同的空间,体验是真实的。“有这样的经历有一些关键的事情,”斯基尔曼说。“你必须有良好的视频更新率,低延迟,因为人类的视觉是相当快和敏感的,所以如果想让人类视觉系统运行,因为它是看现实世界,你的图像必须更新非常快,因为你的头部移动。”如果更新速度慢,那只会让你感到恶心,而不是有趣。“斯基尔曼说,尽管它的好处,许多科学家仍然不熟悉甚至基本的虚拟现实工具。

“你不能真正理解虚拟现实,除非你戴上护目镜并有经验,”斯基尔曼说。“当大多数人从来没有戴过VR耳机,他们不知道它是否有价值的时候,很难推销一种科学的应用程序。”斯基尔曼说,针对这些情况,该公司提供了一个便携式虚拟现实工作站,配有预先配置的虚拟现实系统,可以运行沉浸式的科学应用程序。斯基尔曼给出了一个细胞生物学家如何使用虚拟现实技术的例子,在那里,他们可以使用虚拟现实技术将一个三英尺长的细胞投入其中,而不是用显微镜来观察一个极小的细胞。在这里,他们可以穿过细胞,改变对比,突出某些部分,并用他们的手操纵它。

据斯基尔曼说,每个沉浸式科学的客户将得到一个虚拟现实系统,是个性化的,以满足他们的需要。他说:“在研究中,通常每个人都有一些核心需求,但后来变得非常具体。”“这是一种商业策略,在那里与科学家交谈,试图了解问题所在,以及他们将如何从虚拟现实中受益。”

斯基尔曼说,他最初对使用虚拟现实进行研究很感兴趣是在五年前,当时他发现,随着系统价格的下降,这项技术的性能正在提高。他说:“实验室仪器产生数据的能力正在飞速发展。”“因此,如果你没有更好的方法向科学家展示这些数据,那么它只是在磁盘驱动器上变成成堆的数据,而不是将其转化为洞察力和理解。”我只想找个地方,让科学家们在那里与自然三维的数据搏斗。“

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