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VR帮助发现早期阿次海默尔症

科学家们发现了VR有着意想不到的用途:检测出日后可能患老年痴呆症的人群。VR被广泛应用于游戏领域,越来越多的科学家认为,VR同样能够用于检测阿次海默尔症。科学家们现在相信,那些在测试中表现更差的人最有可能在晚年死于老年痴呆症。

研究人员认为,越早地发现潜在的病患,能够越早地开发阻止或减缓其病情的治疗方法。“人们通常认为记忆是阿尔茨海默氏症的第一个影响因素,”剑桥大学神经学家丹尼斯·陈(DennisChan)说。他说:“不过,方向感缺失已日益被视为最早的病征之一。这可能早于其他症状的出现

VR帮助发现早期阿次海默尔症

“通过找出那些开始失去导航技能的人,我们希望能向人们展示,我们可以在疾病的早期阶段瞄准人们,有一天我们能更有效地治疗他们。”几年前,陈和他在英国几个中心的同事发现,导航技能的丧失与阿尔茨海默病有关。这些研究使用平板电脑测试导航任务。但现在,科学家们计划将他们的测试提升到一个新的水平,使用虚拟现实装置,让穿戴者沉浸在他们必须导航的模拟环境中。

约三百名年龄介乎四十至六十岁的人士将参与这项研究。有些人的基因会使他们处于患病的危险之中,或者来自有老年痴呆症病史的家族。然而,并不是所有的人都注定会受到这种疾病的影响。陈的项目旨在找出谁会迷路。戴着VR头盔,参与者将被要求在不同的虚拟环境中找到目的地,然后记住这些目的地的细节。陈冯富珍解释说:“我们会留意那些有特殊问题的人士,看看他们是否较易患老年痴呆症。”“这项研究的目的很简单:我们能在人们意识到大脑功能的变化之前就检测到它们的变化吗?”

最近,研究人员明确指出了大脑的一个很小的区域-内嗅皮层的重要性,它是控制导航的广泛的大脑网络中的枢纽。现在看来,这是导致阿尔茨海默氏症的第一部分大脑区域。陈说:“当你患上阿尔茨海默氏症时,内嗅皮层是第一个表现出退化的大脑区域,这也是我们研究的重点。”他的工作由阿尔茨海默氏学会资助。

这项工作的目的是帮助人们研究疾病。“到目前为止,阿尔茨海默氏症的药物试验已经应用于人们已经患上痴呆的时候,这时大脑已经发生了相当大的损伤,”陈告诉“观察家报”。“如果我们能研制出药物,并及早给药,例如在疾病扩散到内嗅皮层之前,那么这种药物就有可能预防痴呆的发生。”

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