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斯坦福大学表示:VR将成为有力的环境教育工具

一听到“海洋酸化”这个词,你可能会被吓得目瞪口呆。尽管气候变化这一概念已经在公众意识中根深蒂固增长,但其最隐秘的影响之一-由二氧化碳排放导致的海洋生态系统的广泛消亡-仍然相对不为人所知。

进入虚拟现实。在11月30日发表在心理学前沿杂志上的一项新研究中,斯坦福大学和俄勒冈大学的研究人员发现,虚拟现实可以成为改善环境学习成果和态度的有力工具。研究人员发现,通过模拟海洋酸化的影响,人们对这个问题的理解得到了有意义的提高。我相信虚拟现实是一个强大的工具,可以在很多方面帮助环境,”研究的合著者杰里米·贝伦森(JeremyBailenson)说,他是托马斯·莫尔·斯托克传播学教授。“改变正确的思想会产生巨大的影响。”

斯坦福大学表示:VR将成为有力的环境教育工具

随着oculus Rift、三星和微软等公司推出价格低廉的消费级设备,虚拟现实的潜在受众正在远远超出斯坦福大学价值数百万美元的虚拟人类互动实验室(VirtualHumanInteractiveLab)。与共同作者罗伊豌豆,大卫杰克斯教育教授和斯坦福的人类科学和技术高级研究所主任,贝利森和他的团队带来了斯坦福海洋酸化的经验,超过270名高中生,大学生和成年人。在一次这样的测试中,加州阿瑟顿圣心预科的一个海洋生物班的高年级学生在模拟中使用了新的虚拟身份(可以免费下载)。它们都变成了一个粉红色的珊瑚,在一个岩石的水下礁石上,与海胆,鲤鱼,蜗牛和其他生物搏动。

到了模拟结束时,这些绚丽多彩的物种已经消失了。这一模拟将追溯到本世纪末珊瑚礁的样子。取而代之的是粘稠的绿藻和银色的SalemaPorgy-一种很有可能在酸性更强的水域繁衍生息的鱼。模拟是基于FiorenzMicheli的工作,他是斯坦福大学的David和LucilePackard海洋科学教授。最终,观众的虚拟珊瑚骨架解体了。“如果海洋酸化继续下去,像你的礁石一样的生态系统,一个曾经充满生物多样性的世界,将会变成一个杂草的世界。”

据追踪学生动作的研究人员称,这种模拟能有效地让用户感觉到与他们的身体有联系。在模拟过程中,一些学生扭头扭动身体。18岁的卡梅隆·查普曼(Cameron Chapman)说:“这很酷,反应也很灵敏。”“我确实觉得自己在水下。”“这比我想象的要现实得多,”高中四年级同学亚历克莎·莱维森(AlexaLevison)说。“我是个视觉学习者。看到海洋酸化的发生与仅仅听到它是不一样的。“

经历之后,圣心大学的学生在海洋酸化原因和机制的问题上的分数提高了近150%,几周后测试时,他们保留了这些知识。在所有在学校进行的实验中,随着他们在虚拟现实学习环境中的时间越来越长,参与者对海洋酸化的知识也越来越多。这项研究的主要作者大卫·马科维茨(David Markowitz)表示:“不同年龄组、学习环境和学习内容,人们通过短暂的沉浸式虚拟现实体验,了解海洋酸化的过程和效果。”马科维茨是研究时的研究生,现在是俄勒冈大学(University of俄勒冈)的助理教授。

贝利森把他的虚拟现实体验带到了教室之外。他一直在派遣带VR耳机的研究人员到跳蚤市场和图书馆展示海洋酸化的经验。这是加州圣何塞科技创新博物馆的一个永久性虚拟现实展览的一部分。贝伦森还与公司合作,将以环境为主题的虚拟现实技术融入到电子游戏中.尽管贝伦森对这项工作的普遍性越来越有信心,但他承认需要复制来测试它有多强大,并确定其作用持续多长时间。问题仍然是重复的VR暴露的影响,以及它们如何持续时间。研究还没有纳入涵盖年龄、收入和教育等变量的广泛的人口样本。

尽管存在这些未知因素,研究时的研究生布莱恩·佩龙(BrianPerone)表示,他对虚拟现实技术在教育领域的价值持乐观态度。他说:“如果做得对,这些经历会让人感觉真实,并能给学习者一种持久的连接感。”贝伦森也是斯坦福森林环境研究所的高级研究员。米歇尔也是斯坦福海洋解决方案中心的联合主任,也是斯坦福森林环境研究所的高级研究员。研究时的博士后学者罗布·拉哈(RobLaha)也是作者之一。

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