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VR在学习障碍自闭症儿童恢复中的应用

美国教育部对虚拟现实期望颇高,希望借助VR帮助全国各地的学校中患有高功能自闭症和学习障碍的学生。本月,特殊教育和项目办公室宣布投资250万美元用于一个新项目,该项目将使用虚拟现实来培养障碍学生的社交技能-这是对2011年为桌面和平板电脑设计的程序的早期资助的延伸。

该项目名为VOISS:应用社交技能的虚拟现实机会,是由堪萨斯大学学习研究中心和特殊教育系的研究人员开发的。该中心是一个由学者和博士组成的集体,他们正涉足虚拟现实与教育的交叉领域。除了参与该项目的学生和教师外,KU研究人员还将与俄亥俄自闭症和低发病率残疾中心的教育领导和西伊利诺伊大学的计算机科学家小组合作。学习障碍学生不能通过社交学习技能,也不像同龄人那样以相同的速度学习社交暗示。因此,假设研究人员,这些行为是否可以在一个安全的,可控的,但虚拟的环境中培养?

VR在学习障碍自闭症儿童恢复中的应用

“在之前的资金帮助下,我们开发并初步测试了我们的虚拟现实工具,以发展和提高功能自闭症和学习障碍学生的社会能力,”特殊教育教授、该项目的共同首席研究员肖恩史密斯(Sean Smith)说。“在这项工作的基础上,我们希望在学校的学生和教师中扩大和进一步调查这一工具,这笔赠款将使我们距离成功更进一步。”

随着教育部的第二次注资,研究人员将制定一项为期五年的计划,以实施以社会为中心的虚拟现实,并提供证据证明该系统确实有效。在整个中西部地区,VOISS将被带到至少17所学校,在那里,中学生将能够在虚拟的学校走廊、午餐室、更衣室、公共汽车和教室与化身互动,并对学校所处的社会情境做出反应-一次对话,一次问题的回答,或者在日常生活中解决问题。不久将增加新的设置,包括电影院和运动场。

史密斯说:“一旦用户穿上VR HMD,他们就可以在不同的环境中探索不同的情况。”“用户将能够步行并与计算机驱动的化身进行交互。这种交互将允许用户理解结果或正面或负面的交互。例如,如果用户经常向下看,化身可能会打断对话,然后走开。然而,如果用户进行眼神交流,则化身会以微笑和与用户交谈的方式做出积极的反应。“

“我们的想法是利用虚拟现实明确地教导学生这些社会能力技能,以及如何在他们的自然环境中推广这些技能。同样,我们希望让教师们掌握如何实现虚拟现实,并支持学生将技能推广到课堂环境中,“Amber Rowland博士在堪萨斯大学官方新闻稿中写道。

罗兰是学习研究中心的助理研究教授,也是该项目的共同首席研究员。她在接受“多样化”杂志采访时说:“我们一直把重点放在基于学校的接入上,因此,我们开发了K-12学校在技术获取方面的虚拟体验。”“在我们最初开发的时候,台式机和膝上型电脑是常态。我们能够在2015年开发iPad。“在目前的状态下,该程序可以在任何计算机或移动设备上使用,实际上不需要使用VR耳机,Rowland说。

“我们有目的地在网络和耳机中发展,以便更多地利用虚拟现实的好处,同时也因为许多自闭症学生不想在脸上看到东西。”因此,只要学生能够访问网络设备,他们就可以使用该系统。在这个时候,高功率的虚拟现实耳机在学校或许多家庭中并不常见。但这只是一个时间问题,虚拟现实成为一个主流关注,罗兰继续说。“我们预计,在这一赠款的五年期间,这一情况将发生变化。起初,我们预计这些虚拟现实耳机会在学校里使用,但随着系统的普及,我们预计学生们会拥有自己的头盔。“然而,为什么要用虚拟现实作为教学环境呢?

根据研究人员的说法,虚拟现实的安全和受控环境确实可以成为自闭症学生的理想选择,因为他们的感觉不仅不同,而且往往更优越。西伊利诺伊大学计算机科学副教授兼首席研究员贾斯汀·埃利希(Justin Ehrlich)博士说:“根据归纳,孤独症的知觉加工可以解释为刺激和情境之间相似之处的加工减少。”“VE似乎非常适合让教室变得更像家(反之亦然),因此VE可以减少在刺激和情境之间所需的处理量。”从理论上讲,越现实、越沉浸,所需的处理就越少。“

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