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当VR与教育结合能发生什么?

自20世纪50年代以来,虚拟现实(VR)一直徘徊在技术的边缘,而没有实现被接受的主流应用或商业应用。自2012年以来,VR初创企业已经筹集了14.6亿美元以上的风险投资,其中包括过去四个季度的1亿多美元资金。花旗分析师科塔·埃扎瓦(Kota Ezawa)表示,2016年是VR真正腾飞的一年,虚拟现实市场预计到2019年将增长至159亿美元。花旗还预计,到2020年,硬件、网络、软件和内容市场将达到2000亿美元。

这一市场的内容份额是特别令人感兴趣的,因为这部分科技产业历史上一直致力于游戏-但世界正在发生变化。我们正在从奥尔德斯·赫胥黎的“勇敢的新世界”中的相对良性的宇宙转移到欧内斯特·克莱恩的虚拟现实范式,正如“准备玩家一”中所描述的那样。和赫胥黎一样,克莱恩写到了一个反乌托邦的环境,其中科技已经超越了人类。为了我们的目的,让我们把虚拟现实看作是一种有用的工具,甚至可能是对人类互动的一种富有成效的增强,将来自世界各地的人们聚集在一起,参与和互动-无论社会、经济或地理上的差异如何。在抽象和应用上,现代教育正准备利用这一最新的技术创新。

当VR与教育结合能发生什么?

在过去的几年里,虚拟现实已经从军事和航空领域发展成为专业发展的主流,因为管理人员、教练和治疗师声称从身临其境的经历中受益越来越多。虽然有关K-12所学校和学院使用虚拟现实的统计数据尚未收集,但市场的稳步增长反映在,专门为学校提供成套教育课程和内容、教师培训和技术工具以支持课堂教学的公司激增(包括zSpace、Alchemy VR和沉浸式VR教育)。大量的文章、研究和会议报告证明了3D沉浸和虚拟现实技术在美国和欧洲教育进步学校和学习实验室的数百个教室中取得了巨大成功。

早期对基于虚拟现实的学习的尝试大多集中于硬科学-生物学、解剖学、地质学和天文学-因为通过与空间物体、动物和环境的互动,课程重点和学习机会明显丰富。捷克共和国一所学校的生物课“世界科美纽斯项目”(World Of Comenius Project)采用了Leap运动控制器,并专门改装了Oculus Rift DK2耳机。该项目堪称创新科学学习的典范。在其他教育领域,许多课程使用虚拟现实工具共同建造建筑模型、历史或自然遗址的再现和其他空间渲染。教师还利用虚拟现实技术让学生参与文学、历史和经济有关的主题,给学生提供了一种深刻的沉浸感,无论是历史上的还是进化中的时间和地点。

这可能是一个沉浸式的教育游戏改变,谷歌在2015年9月推出了它的先锋远征。在这个项目下,世界各地数千所学校在一天内获得了一个工具包,其中包含了老师在虚拟旅行中所需的所有东西:华硕智能手机,供教师指导参观的平板电脑,以及一台路由器,可以在没有互联网连接的情况下运行Exputions,一个由100多个虚拟旅行组成的图书馆(从中国长城到火星),以及谷歌掌上电脑(GoogleCardboard)或美泰视图大师(Mattel View Master),将智能手机变成虚拟现实耳机。虚拟现实内容和接入的这种全球分布无疑将影响教学的转变,因为这些新技术允许芝加哥的文学教师“带”她的学生去维罗纳看莎士比亚的“罗密欧与朱丽叶”(Romeo And Juliet),或者让布朗克斯的一名教师“把她的古代文明”课程带到奇钦伊察的古玛雅遗址。

随着虚拟现实平台,如AltspaceVR和MartureVR(沉浸式虚拟现实教育的一个倡议),所有类型的教师都有了全新的可能性,因为制作虚拟现实和支持“多人”课程的技术能够使社会化和拓展达到指数级的水平。这些创新的虚拟现实平台之间的合作可能会导致一名策展人或艺术家带领数千人参观博物馆展览或文化场所,或由一名演员或教授实时领导虚拟大师班,与来自世界各地的学生一起学习。也许这种技术最乌托邦式的应用将在沟通文化和促进年轻学生之间的理解方面得到体现,因为美国的三年级学生很快就可以在印度或墨西哥参加一次与三年级学生的虚拟旅行。

尽管虚拟现实技术仍在发展,但技术的经济规模已经取得了真正的进展。对消费者而言,VR硬件(尤其是耳机)的成本一直在稳步下降,就像如今在市面上销售的头戴显示器(HMD)所指出的那样:谷歌(Google)掌上电脑(Google Cardboard)售价20美元,三星Gear VR(Samsung Gear VR)售价99美元(撰写此文时,桌面虚拟现实设备Oculus Rift的预订价格为599美元)。“纽约时报”最近向100多万用户提供了Google Cardboard,以获取其新推出的虚拟现实体验,这一事实进一步推动了该设备的无障碍和主流化,以及这种创新的媒体消费手段。

总的来说,对于更多的个人用户以及更多的学校来说,访问某种类型的移动虚拟现实设备是可以负担得起的。一些有远见的教师甚至使用3D打印机与技术学生一起打印自己定制的hmd,这一解决方案与流行的制造趋势理念相吻合。所以也许我们已经准备好迎接克莱恩的准备球员一号的未来世界了。但是也许乌托邦式的而不是反乌托邦式的结构不仅更有吸引力,而且在这个全球社会中也更有意义。教育工作者和学生都在寻求一种不断扩展的沉浸式景观,学生们通过广泛的互动资源与教师和其他人一起参与变革性的体验。在这种教育现实中,虚拟现实有着明确的价值定位。

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