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VR教育:高校语言文化课的创新点

近年来,外语课程的入学人数大幅减少.自1958年以来,现代语言协会(MLA)以英语以外的语言编制了本科和研究生课程入学情况的数据,1995年至2009年期间,入学人数稳步增加,后一年入学人数普遍达到高峰。然而,2016年,许多大学级别的语言课程,如法语、德语、西班牙语和意大利语,入学率都有所下降。2009年秋季,美国外语课程的入学总人数为1,673,566人。2016年秋季,在校生人数减少了15.3%,共有1,417,921名学生注册了外语课程。MLA认为,这样的结果是一种趋势的开始,而不是一个转折点。学习者对学习外语的兴趣是降低了,还是语言和文化教学实践已经过时了?

虽然找不到美国大学学习语言的学生短缺的确切原因,但我们确实知道,整个学期语言课程往往是仓促而匆忙的。教师必须涵盖许多教科书章节,没有停顿和教授语言的各种文化方面的自由,而不仅仅是语法结构。课程往往由语言部门实施,教育工作者除了课本和语法结构之外,几乎没有或根本没有教学自由。特别是在刚开始的课程中,文化被认为是不必要的,只有在高级语言课程中才能解决。学生们常常会被一个接一个地背诵语法规则,而缺乏机会去探索外国文化,享受他们正在学习的语言。作为语言教育工作者,我们明白在没有文化语境的情况下教和学习一门语言几乎是无用的,然而,我们不得不去教授我们被告知要教的东西。

VR教育:高校语言文化课的创新点

在一个越来越重视STEM学位的世界里,也许是时候用先进的技术改变和创新传统的语言课程,让学生超越肤浅的语法概念。对外语和文化的研究对于创造理解、接受、尊重和重视他人的全球公民至关重要,可以通过使用创新技术来加强这些方面。语言项目管理员和语言教师需要尝试新的方法和非传统的教学工具,如虚拟现实、智能手机和社交网站,这些工具使学生能够与世界各地的演讲者建立联系,并与真实的文化直接接触。通过这样做,学习者可以开始欣赏他人,探索与自己不同的文化方面。在大多数语言课程中,教师仍在使用PowerPoint和物理白板,而没有利用当今技术和互联网提供的许多机会来了解世界各地人民的传统和历史。为什么不通过使用技术工具来促进第二语言的习得,支持文化发展,并吸引新的潜在学生呢?

一个可以在课堂上实现的技术的突出例子是虚拟现实,它被定义为一种计算机生成的体验,它模拟真实或想象环境中的物理存在。许多语言学习者没有机会出国旅行,真正体验外国和文化:虚拟现实可以让他们有机会沉浸在真实的环境中,否则是无法接近的。学生们主要是为了娱乐目的使用虚拟现实,但是今天,随着免费使用的应用程序(如youtube)和负担得起的观众(例如google cardboard)的使用,这种新技术可以在教育环境中被成功地利用,以提供最新的和相关的内容,而这些内容通常在传统的语言教科书或当前的教学实践中并不能得到体现。

在语言学习领域,虚拟现实在很大程度上仍未被探索,但最近的研究表明,学生们喜欢在课堂上使用虚拟现实,因为他们可以自由地将注意力集中在那些通常通过教师的视角被过滤的讲座中可能无法解决的细节上。想象一下,站在米兰的多摩酒店前,一分钟后在罗马的街道上行走;虚拟现实让学生们能够做到这一点。在虚拟现实中,学生通过体验、反思、概念化和在新的环境中进行实验来“边做边学”(见Kolb的经验学习框架,1984)。

一些研究也表明,学生更有动机,更积极地使用虚拟现实,因为他们可以更接近文化,倾听真实的对话。这项技术具有革新课程的潜力,以传统技术和语文教科书无法提供的新的和有吸引力的方式呈现内容。虚拟现实在语言教育中的应用虽然有许多积极的方面,但也存在一些问题。如果只关注技术而不是内容,虚拟现实就有可能分散学生的注意力。鉴于目前缺乏对虚拟现实在语言课堂中的应用的研究,如何在语言课堂中应用虚拟现实来促进学生的学习,这就需要研究者和教育工作者来探索这一工具的功能和制约因素。

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