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VR与疼痛:VR能让我们的身体感觉更好吗?

虚拟现实最大的吸引力之一是它让我们得以逃脱。无论是探索不同的地方,还是居住在不同的身体,人物,甚至物种和性别。虽然这种虚拟现实诱导的逃避主义在娱乐业中有一席之地,但它并非只是用于让我们体验不同的场景。相反,它可以用来更好地连接我们自己的身体,或者让我们的身体在经历痛苦和不适时感觉更好。有时,这是通过“欺骗”我们的大脑,使我们认为自己在别处,以减轻我们在现实世界中所感受到的痛苦。其他时候,它可以用来建立对我们当前状态的更多意识,这样我们就可以关注我们正在经历的事情。

VR是否能减轻疼痛?

虚拟现实技术作为一种减轻疼痛和控制疼痛的手段已经被研究了很多年。探讨VR沉浸与减轻疼痛的正相关关系,有助于烧伤患者的理疗,帮助慢性疼痛患者,减轻伤口治疗过程中的疼痛等。更多的虚拟现实:近年来,在虚拟现实中完成任务清单的人也被引入医院,以了解他们在病房和外科手术中是否有同样的镇痛效果。例如,在雪松-西奈医疗中心(Cedars&Sinai Medical Center)开展的一项2017年著名研究发现,在三星Gear VR耳机上使用镇静VR图像,患者疼痛程度据报下降了24%。

由于这些测试研究,虚拟现实作为一种减轻疼痛、减轻疼痛和管理的形式,现在正得到更广泛的研究,在医疗环境中得到了积极的应用,一些私营公司已经出现,它们专门致力于定制虚拟现实体验,以减少痛苦。尽管越来越多的研究和使用虚拟现实(VR)作为一种控制疼痛的手段,但对于为什么虚拟现实能够对疼痛程度产生如此积极的影响,还没有一个明确的答案。

大多数研究都指出虚拟现实是一种分散注意力的手段,在这种背景下,这当然是有意义的。然而,为了建立更好的体验,并将其推广给那些需要它们的人,我们需要确切地了解什么是VR分心,以及它在我们的经验和大脑中是什么样子的。这样我们就可以复制它,更重要的是,找出它在不同疾病患者中的功效是否不同,以及某些虚拟环境是否比其他虚拟环境更有利于减轻疼痛。

VR与疼痛:VR能让我们的身体感觉更好吗?

疼痛与意识的连接点

以前的研究表明,那些经历了虚拟现实的镇痛效果的人与他们的身体有着更好的联系。但这为大规模的VR治疗关上了大门。为了更好地理解虚拟现实(VR)作为疼痛管理工具的效果与身体意识之间的关系,肯特大学(UniversityofKent)的一组研究人员最近进行了一项研究,试图利用虚拟现实来减少运动中的疼痛。

研究小组对参与者进行了二头肌等距卷曲的监控,该卷曲是他们最大举重的20%,然后要求他们尽可能长时间地保持这一姿势。一半的参与者在一个只有重量的房间里这样做,另一半人也是这样做的,但他们戴着一个VR耳机,上面显示一只手臂举起了重量。研究结果表明,VR组的参与者在整个过程中的疼痛和努力明显降低。与非VR组相比,他们还有更长的疲劳时间,甚至显示出较低的心率。这是令人着迷的,但与先前的研究相比,这是可以预料的。然而,这些发现的不同之处在于,研究人员首先评估了每个参与者对自己的身体感觉的感知程度,这是通过私人身体意识(PBC)来衡量的。

来自肯特大学体育和运动科学学院的AlexMauger博士是该研究小组的一员。他告诉我们:“我们把中国人民银行定义为衡量一个人对内部感觉的感知程度。这与疼痛有关,因为在剧烈运动(如本研究中所做的运动)中,我们会体验到肌肉代谢环境中自然产生的疼痛。““人们认为PBC越低,你对疼痛的感知就越少,所以如果是这样的话,我们会期望那些PBC较低的人更少受益于VR的镇痛效果。”

虽然先前的研究表明,PBC高的人往往更了解他们的身体,因此更容易感到疼痛,但这项研究表明情况并非如此。事实上,VR在所有参与者中都是同样有效的,而不管他们的PBC水平如何。Mauger解释说:“虽然我们以前已经证明VR可以减少运动中的疼痛,但是这项研究发现PBC并不是减轻疼痛的媒介,这有点令人吃惊。”“但是,这是个好消息,因为它意味着VR可以比我们最初想象的更广泛地应用。”根据Mauger的说法,研究结果表明,VR并不会像之前所认为的那样影响一个人对内部感觉的感知。

VR是能让人分心的机器?

对于为什么VR组注意到疼痛的减少,可能有许多机制在起作用。Mauger认为分散注意力可能会起到核心作用。他告诉我们:“我们知道,对疼痛的关注会影响对疼痛的感知,分散注意力可以减轻疼痛的强度。”分散注意力的技术已经被临床医生广泛用于帮助治疗疼痛,从深呼吸到听平静的音乐,再到电子游戏。虚拟现实分心不仅支持其他研究的结果,而且与疼痛的“门控制”理论也有关系,该理论表明心理因素对疼痛感知有很大影响。

该理论认为,疼痛信号在到达脊髓时会遇到“神经门”,它们需要通过这些门才能到达大脑。但是其他的东西也会妨碍我们,比如疼痛的强度,其他的感觉信号是否被检测到,以及来自大脑本身的不同信息。而且,分心并不总是意味着像一些研究所暗示的那样,向人们展示美好、平静的场景,或者公司的业务是建立在这些基础之上的。相反,吸引力和分散注意力的能力可以归因于其他因素,如兴奋,甚至新奇。Mauger告诉我们:“它改变了实验对象所处的环境,我们知道不同的环境会影响痛苦体验的不愉快和厌恶。”“此外,虚拟现实技术对许多人来说都是新奇的,因此他们对虚拟现实技术的兴趣可以改善人们的情绪,我们知道这可以改变疼痛的感觉。”

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